Escalar en Yosemite

junio 15, 2020

Escalar en Yosemite

El gremio de escaladores -por experiencia y reputación- sabe esto muy bien… ¡escalar en Yosemite es una pasada! Esta localización es considerada una meca para los mejores escaladores de roca de todo el mundo, y supone un reto admirable para muchos decidir incluir las paredes de este parque nacional californiano entre su repertorio. ¡Y no es para menos!

Quienes practican este deporte de aventura ya identifican a Yosemite como una parada obligatoria. Sin embargo, no hay que poner en duda que se requiere de una inmensa valentía, y una óptima condición física y preparación mental para realizar esta disciplina deportiva en una condición tan vertical como la que consigues en muchas de las paredes de este valle.

Si eres un amante empedernido de las alturas y la escalada de roca es lo tuyo, nada te llenará más de orgullo que poner a prueba tu ímpetu y tus habilidades como lo harán las paredes en el Parque Nacional Yosemite.

Incluso si en principio vas de visita turística o en una fase principiante para observar el terreno o perder un poco cualquier miedo, visitar esta increíble locación será una experiencia asombrosa que te dejará sin aliento en el mejor de los sentidos.

¿Estás pensando en asumir el reto en tu próximo viaje de aventura? Empieza la travesía justo aquí, ¡y entérate más sobre la experiencia de escalada en Yosemite!

Escalar en Yosemite

 

EL PARQUE NACIONAL YOSEMITE

Yosemite es famosísimo por sus pronunciadas cascadas y sus grandes laderas de piedra de granito. Es una locación con más de 3,029 km cuadrados y una elevación que va de 600 a 4000 metros y fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1984. De normal atrae unos cuatro millones de visitantes al año aproximadamente, aunque sólo algunos miles son escaladores. En sí, Yosemite es un valle en California, EE.UU, integrado al Parque Nacional Yosemite, ubicado en la Sierra Nevada en este mismo estado.

Su privilegiada fauna y flora, así como sus vistas panorámicas, saltos de agua, cascadas, lagos de origen glacial, formaciones rocosas de granito y sus icónicas secuoias gigantes le convierten en un atractivo turístico impresionante, en especial para los amantes de la aventura y la escalada de grandes rocas (Big Wall Climbing).

Antiguamente, se trataba de una zona habitada por diferentes tribus aborígenes hasta mediados del siglo XlX. A pesar de haber sido conservada y protegida gracias al expresidente de Estados Unidos Abraham Lincoln en 1864, se estableció finalmente como un Parque Nacional en 1890, convirtiéndose así en uno de los diez primeros de todo mundo.

Escalar en Yosemite

Cuando planificamos una visita a Yosemite hay que tomar muy en cuenta que el parque nacional es enorme, con muchas reglas de conservación, y que se extiende a lo largo de 4 condados del estado de California. La gran mayoría de quienes le visitan se concentran en el Valle Yosemite, de unos 20 kilómetros cuadrados, en el que encontramos las locaciones principales de turismo, hoteles, campings, restaurantes y tiendas.

Además de tener en cuenta que se trata de un estado caluroso y que la intemperie del parque requerirá ropa y calzado adecuado, protector solar, repelentes y demás, hay que tener en consideración que atrae a muchos turistas, por lo que hacer reservas de alojamiento (hoteles o campings) con antelación si que será importante, especialmente durante el verano. Nada de esto le quita la diversión a la experiencia, pero nunca estará demás prepararse bien y con tiempo para que siempre disfrutes al máximo.

Escalar en Yosemite

ESCALADA EN BIG WALLS

¿Ya tienes experiencia con la escalada de grandes paredes o Big Wall Climbing? Este es un tipo de escalada bien particular y exigente que sugiere un elemento clave: una gran pared, como esas que encontrarás en Yosemite. Pero no olvidar que también requiere de mucha experticia en el tema, de óptima condición física y mental, y también mucha información sobre la nomenclatura de las superficies y conocimiento técnico del material y equipo. Debes prepararte muy bien para este tipo de escalada, y no dejar espacio para la improvisación.

La escalada de grandes paredes es un tipo de escalada en roca que se realiza mediante un camino de varios trechos utilizando cuerdas y equipos de enganche a la superficie de una pared rocosa. Su ascenso supone más de un solo día de normal, y el uso de un equipo especializado que deberás llevar contigo e ir instalando a medida que escalas, incluyendo una hamaca especializada porque si que deberás vivir y dormir allí colgado durante tu recorrido.

Así es, la valentía debe caber en esa mochila que llevas a tu espalda, junto a las ansias de aventura y adrenalina.

Para progresar en los muros deberás llevar cinta de seguridad, casco, zapatos de escalada (pies de gato), llenar tu bolsa de magnesio para tener un mejor agarre, utilizar un arnés sujetado con mosquetones y cintas exprés, y apoyar tus cuerdas en ganchos, uñas, y estribos, así como utilizar empotradores, Friends, clavos y/o fisureros, dependiendo del caso.

Sin embargo, lo que realmente definirá el equipo adecuado que necesitarás para tu trayecto (además de los elementos más básicos) es el grado de dificultad de la pared que vas a escalar o de cada tramo específico en esa pared.

Recuerda que debes ser experto si planeas la escalada en las superficies más difíciles y retadoras, y si no lo eres aún empieza en el nivel más bajo, y escala tu ticket hasta la cima con mucho esfuerzo, dedicación y ansias dominar el deporte.

Al desplazarse en los muros de este Valle, deberás emplazar tu material de protección en la pared -con seguros temporales como hemos comentado antes- en las fisuras en el muro, pero si no lo puedes hacer, insertas los llamados parabolts (herramienta de anclaje) o tornillos.

Escalar y taladrar al mismo tiempo no será nada fácil, y además requiere de mucho cuidado y concentración porque en el caso del Yosemite las paredes de granito si que son muy lisas. Se puede considerar colgarse de manera artificial y colocar tornillos en la pared y continuar luego de encontrar un spot de descanso en la escalada.

Pero ya estas son circunstancias que varían mucho dependiendo de la escalada, si vas solo o acompañado, la pared que elijas y el estilo que uses. Con ello vendrán decisiones que deberás tomar para alcanzar de la manera más segura la cima de la pared.

ESCALAR EN YOSEMITE

Escaladores en todas sus facetas encontrarán su lugar en Yosemite, desde el más principiante hasta el más experimentado. ¡Así que no te preocupes que hay para todos los gustos!

Puedes recibir lecciones inscribiéndote en la Escuela de montañismo y servicio de guías en Yosemite, quienes ofrecen clases prácticas para principiantes, intermedios y avanzados que no han probado escalada en Yosemite antes. Allí podrás rentar todo el equipo necesario y también participar de seminarios informativos.

Para los aventureros más avanzados, están las rocas mas avanzadas. Las grandes formaciones de roca de granito que encuentras en Yosemite son paredes realmente descomunales, y de normal toma varios días escalar. La preparación es ardua y la cima encantadora en todos sus picos, pero las rocas verticales más retadoras para escalar son El Capitán, El Half Dome, El Salto Yosemite y el Glacier Point.

Escalar en Yosemite

La experiencia de escalar en Yosemite

Escalar en Yosemite es realmente toda una aventura vertical, la mires desde donde la mires. Al llegar al parque nacional respirarás un aire puro que nunca habías sentido ante. Y es que está tan bien conservado y cuidado que pocos “errores” encontrarás.

El lugar es hermoso en todos los sentidos, aunque si es cierto que si se llena mucho de gente puede que te agobies encontrando sitio donde hospedarte y así. Pero la verdad es que precisamente se llena porque es realmente único, tanto en su base como en las cimas.

Además, es una experiencia que vives contigo mismo y con resto de compañeros o familia. Así como la escalada, puedes ir solo, pero si vas con compañeros se convierte en una movida que gira en torno a la confianza, en uno mismo y en quien escala contigo. Así que, cuando vas a Yosemite, pondrás a prueba mucho el tema de la confianza, y si superas esa prueba quedarás más que encantado.

La naturaleza con los años ha hecho maravillas, y el hombre como siempre ha intentado conquistarla. Y es que la experiencia de escalar en Yosemite es todo sobre la conquista, de las rocas claro, pero además la conquista de los límites personales.

En Yosemite cada cual encuentra su cima porque, aunque hay escaladores superdotados que van a lo bestia, solos y con nada de equipo, cada quien conoce sus límites y sabe hasta donde quiere llegar. Paso a paso los escaladores lo van logrando en este lugar, porque es genial también para practicar, en rocas de menos dificultad y luego ir aumentando.

Las rutas y vía son retos de ensueño. Las cascadas, los panoramas, el ambiente deportivo, todo es realmente encantador. La valentía se percibe en el aire, y el compañerismo también. Todos quienes van encuentran en él un ambiente de camaradería. Todos van allí a lo mismo, en mayor o meno nivel. Abunda la gente aventurera con muchas ganas de pasar un buen rato y salir de allí orgulloso de sí mismo, por lograr su objetivo o por tener la valentía de intentarlo.

Llegar a la cima es como flotar. Sientes que has pisado la cima del mundo. Y además, el orgullo que sientes de ti mismo es impresionante. Has domado lo “indomable”. Sentir las cascadas de cerca es alucinante, y también retador. El agua es tal que pule las rocas, dejándolas lisas, imaginaros que es como un video juego, que va aumentando la dificultad en el camino, pero en la vida real. Es por demás emocionante, nunca te aburres, ¡y es que no puedes! Tu mejor amigo será la concentración y la constancia a medida que colocar cada mano, pie y material entre las fisuras.

Aclimatarse a la zona y adaptarse a este tipo de roca será esencial. Practica las vías de adherencia, y también la forma de encaje entre las fisuras. Esta roca es especial. Al entrar en contacto con ella te enteras de que no es una roca cualquiera. Deberás habituarte a colocar y quitar el material de protección en este tipo de pared. La práctica hace al maestro. Pensar en que prepararte allí mismo con vías cortas y medio largas, antes de domar las paredes más grandes. 

Hay muchas que te vienen genial para eso:

  • Vías cortas en la basa de El Capitán
  • Nutcracker en la Eagle Creek Area
  • Ribbon Fallas Area
  • Reed’s Pinnacl Area
  • The Cookie Cliff
  • Arches Terrance
  • Washington Column

Estos son algunos ejemplos, pero la verdad es que hay muchas buenas para fortalecerte y prepararte según tus objetivos. Recuerda que estos son algunos consejos que puedes tomar en consideración, pero no sustituye una guía profesional ni un entrenamiento capacitado.

Grados de dificultad en Yosemite

El sistema de dificultad Yosemite, y en general el aplicado en Estados Unidos, es muy específico en comparación al resto de sistemas y criterios de graduación europeos. Cuando visites Yosemite estos los que tienes que pre visualizar antes de iniciar tu escalada.

Desarrollado por el Club Sierra en los en la década de los 30s, el Sistema Decimal Yosemite (YSD) fue concebido para graduar las escaladas y excursiones en Sierra Nevada, California, donde está ubicado el Parque Nacional Yosemite.

Para quienes no lo conocen, este sistema se conforma por tres partes que debes considerar: el grado, la clase y la protección. La clase es lo más importante porque se refiere directamente a la dificultad técnica.

Te mostramos un poco la tabla de equivalencias que te valen cuando vas a practicar escalada en Yosemite, con respecto al sistema francés, que es uno de los más conocidos:

YSS: Sistema Decima Yosemite

Sistema Francés

5.9

V+

5.10a

6a

5.10b

6a+

5.10c

6b

5.10d

6b+

5.11a

6c

5.11b

6c/+

5.11c

6c+

5.11d

7a

5.12a

7a+

5.12b

7b

5.12c

7b+

5.12d

7c

5.13a

7c+

5.13b

8a

5.13c

8a+

5.13d

8b

5.14a

8b+

5.14b

8c

5.14c

8c+

5.14d

9a

5.15a

9a+

5.15b

9b

5.15c

9b+

5.15d

9c

 

Los otros dos factores que hemos mencionado los medimos por su grado de exposición y su grado de compromiso.

 

Recordar que en la escalada clásica es típico que tenga varias graduaciones compartidas, pero además dependiendo de las diferentes vías a tomar. Por ejemplo, El Capitán en Yosemite, que nos interesa, tiene muchas vías, y cada vía tiene tramos en los que la dificultad cambia, y se hace más o menos difícil. Ya lo verás en las especificaciones de cada tramo de una roca, hay unos más “fáciles” y otro más “difíciles”. Los importante es saber que si que lo puedas lograr con éxito. Si en las citas ves el termino “obligado” significa que en esta vía contiene obligatoriamente un tramo de al menos ese grado señalado y debes tener las habilidades para superarlo o te quedarás a medio camino. Así que si no dominas esta circunstancia, pues no cumples con los requisitos para escalarle.

Un poco de historia: cronología de la escalad en Yosemite, dividida en tres épocas:

1870 – 1950

Epoca de acercamiento y exploración.

1950 – 1970

Epoca de escalada y apertura de itinerarios clásicos

1970 – 1990

Desarrollo y apogeo de la escalada libre y artificial en pared.

Cada vez más, hemos visto como escaladores profesionales suben su nivel de competencia. Ya no solo se preocupan por la exploración como en el inicio de la escalada en este valle, sino por llevar al extremo la escalada de paredes clásicas en Yosemite, cada vez en menos tiempo y en condiciones más arriesgadas sin arnés ni los equipos tradicionales.

Sin embargo, la escalada de roca en grandes paredes tradicional es la que aun más se practica en el Valle de Yosemite. Si estás pensando en ser uno de los valientes en escalarla pues la primera y principal recomendación es que vayas muy bien preparado y hayas practicado muy bien las paredes de menor dificultad. Una vez que domines las mas sencillas es que podrás aventurarte por las paredes más verticales y exigentes como las que encuentras en Yosemite, especialmente la mas conocida y ansiada: El Capitán.

Escalar en Yosemite

 

EL CAPITÁN

No hace falta mucha presentación para esta legendaria pared. Con sus 914 m de prominencia y una elevación total de 2.308 m, El Capitan es el gran símbolo de Yosemite. Esta impresionante roca granítica es una de las mecas mundiales de la escalada más ansiada.

Al final del día no importa el camino que elijas para subir, El capitán te dejará impactado, y llegar a su cima aun más. Aunque The Nose es la más famosa y la más difícil de todas, tiene muchas vías para escalar, incluyendo las siguientes:

  • The Salathé Wall
  • Freerider (en The Salathé Wall)
  • The Nose
  • The Dawn Wall
  • The Dyno Pitch (en The Dawn Wall)
  • Pacific Ocean Wall
  • North American Wall
  • El Niño
  • Gulf Stream
  • Native Son
  • Tangerine Trip
  • Kaos
  • Zodiac
  • Surgeon General
  • The Prophet

Recuerda: para realmente disfrutar de la experiencia de escalada en roca es indispensable conocimientos sólidos y habilidades nivel 6a en roca, así como haber hecho escalada artificial y estar en excelente condición física.

Escalar en Yosemite

 

ALOJAMIENTO EN YOSEMITE

Si viajas a Yosemite tienes dos opciones: hospedarte dentro del parque u hospedarte en ciudades aledañas. Como hemos mencionado, el parque nacional es inmenso, así que lo más recomendable es hospedarte dentro de él: ahorrarás tiempo de traslado que es de 2 horas (o más si hay tráfico) y también evitas recorrer de más dentro de él ya que tendrás que entrar y salir diariamente si vas de visita por varios días.

Si decides alojarte fuera del parque, aunque no es lo más ideal, encontraras muchas opciones de alojamiento en los alrededores cercanas a las entradas principales entradas del parque: Big Oak Flat Entance, Arch Rock Entrance y Fish Camp y Oakhurst.

Encuentras pueblos cercanos a estas entradas en las que puedes hacer una reserva, por ejemplo, El Portal, Midpines, y Mariposa,Buck Meadows, Groveland, Sonora. Hay opciones de todos los estilos, encontrarás algo genial que se adapte bien a tu presupuesto.

Si te alojas dentro del parque tienes muchas más ventajas, por supuesto, pero es cierto que debes hacerlo con tiempo para no quedarte sin lugar, especialmente si deseas vivir la experiencia de acampar allí, que muchos viajeros lo prefieren.

Dentro del parque la ventaja es que consigues muchas modalidades de alojamiento, desde hoteles de todo tipo, hasta cabañas privadas, apartamentos, y espacios para tiendas de campaña y vehículos recreacionales. Sí es importante saber encuentras cada tipo de alojamiento en ubicaciones distintas a lo largo del parque. Entonces deberás ubicar en un mapa la localización exacta que te venga mejor según las necesidades de tu viaje.

Cuenta con 13 campings o campgrounds divididos en tres zonas del parque (Yosemite Valley, La zona sur del Yosemite Valley, y La zona norte del Yosemite Valley) en el que puedes armar tiendas de campaña o ingresar con tu autocaravana/vehículo recreacional, dependiendo de su tamaño. Te tomará un segundo mirar la página web del Yosemite National Park en la que puedes conseguir más información sobre el tema en este link.

En la zona Yosemite Valley es donde se hospedan la mayoría de los turistas por lo que tendrá más afluencia. La zona sur queda más bien cerca del bosque de sequoias gigantes. Y la zona norte también tiene aledaños puntos de interés más hacia la entrada del Big Oak Flat.

La reserva de las plazas para campings lo haces online en la web del parque, pero debes hacerlo con varios meses de antelación. Podrás elegir el área de camping que deseas siempre y cuando esté habilitada porque no todas están abiertas durante todo el año. Y luego también hay otros que no se reservan, sino que se manejan por orden de llegada dependiendo de la disponibilidad, lo que ellos llaman “First-come, first-served”.

Los campings carpas de lona (dispuestas ya en el parque) es un medio de alojamiento bien económico por el que puedes optar si tu presupuesto está algo apretado y también si eres amante de la acampada y te gustan todo este tipo de movidas de fogatas y demás. De normal tiene literas para ahorrar espacio, y aunque algunas pueden tener calefacción, hay muchas que durante el invierno se ponen heladas, así que debes prepararte muy bien para ellos si visitas estas tiendas durante esta época del año.

Las plazas igualmente las gestiona el parque y hay varias áreas para elegir. Encontrarás 4 campamentos específicamente para este alojamiento, y uno adicional que funciona como albergue durante el invierno en Glacier Point.

Los dos más famosos lo consigues en la zona de Yosemite Valley: El Half Dome Village, que es el más grande de todos con área de piscina y tiendas grandes, algunas equipadas con baño propio; y el Housekeeping Camp. En la carretera de acceso al Tioga Pass encuentras los otros dos: el White Wolf Lodge y la Tuolumne Meadows que, aunque cierran durante el invierno también admiten este tipo de alojamientos el resto del año.

También están las zonas el parque en las que encuentras las casas de madera y los apartamentos que son muy lindas y pintorescas en su estilo, además de tener todos los lujos y comodidades. Las encuentras en tres zonas del parque: Yosemite West, Wawona, Foresta.

Y después encontramos hoteles bellísimos dentro del parque, pero son tan sólo tres y se llenan las plazas muy rápido, así que la antelación de reserva es primordial. Esta opción es más lujosa, y por tanto más costosa: The Majestic Yosemite Hotel (unos 500€ la noche), Yosemite Valley Lodge (unos 250€ la noche) y Big Tress Lodge (unos 150-200€ la noche).

Escalar en Yosemite

Sobre el mítico Campo 4

Hablemos un poco del mítico campo 4 y por qué es tan famoso entres los escaladores.

Fue el espacio de reunión de los escaladores más forajidos de los años 60’s, que no tenían ni un duro, pero eran amantes de la escalada y poco les importaba quedarse en la intemperie y acampar con tal de estar cerca de las rocas más grande y retadoras. En esta época el Valle de Yosemite se convierte en EL LUGAR para escalar, y poco a poco moldearon el futuro del deporte.

Este campo sigue siendo muy buscado y también muy especial dentro de lo nostálgico. Pero hoy en día si se somete a nuevas reglas de mantenimiento, como el resto del parque, especialmente para su cuidado y conservación. Entonces el ambiente tradicional se ha disipado cada vez más.

Además, el sistema de reserva de plazas en esta locación también ha sido modificado recientemente. El sistema tradicional que funcionaba anotándose en una lista ya no viene al caso. Ahora mismo deberás darte de alta en la pagina de parque y hacer un pago por $10 que te da acceso al sorteo semanal por una plaza, y con un poco de suerte podrás hospedarte allí.

Aunque si que hay cosas legendarias que se mantienen. El olor a leña de las fogatas y a savia de pino te enamora mientras caminas por este campo, escuchando a lo lejos un ambiente de camaradería y risas entre colegas. Hoy en día no es difícil encontrar todo tipo de personas, desde empresarios hasta hippies, y también de todas partes del mundo. Paseado por este campo puedes escuchar chino, italiano, ruso… cada quién en lo suyo, llegando de una escalada o preparándose para subir, entre picnics, risas, llantos e incluso acordes de guitarra o armónica a lo lejos, se reúnen una comunidad de personas completamente distintas, pero con una pasión en común: la escalada de grandes paredes.

Escalar en Yosemite

Sin duda, la meca del granito más impresionante la encuentras entre estas grandes paredes de California, sin importar si escalas El Capitán u otra pared del parque en solitario o junto a tus colegas, sentirás una sensación de adrenalina casi liberadora. Este lugar se ha convertido en un referente de la escalada en roca y además un lugar perfecto para romper nuevos records y ver crecer a nuevos escaladores.

Y es que, sin importar su habilidad, todo escalador que viaja a Yosemite llega con el sueño de completar la ruta de escalada que tanto anhela. Para muchos se ha convertido en un rito de iniciación y para otros una tradición anual. Si estás en condiciones de cumplir el sueño de escalar en grandes paredes, puedes volverlo realidad en Yosemite, California. Investigar y practicar mucho será la clave de tu éxito, pero además el compromiso y el afán de superación.


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