Valle del Elqui: ¡El viaje a Chile que no te puedes perder!

junio 16, 2020

Chile: Valle del Elqui

A los amantes de la naturaleza les recomendamos explorar un lugar de descanso y aventura diferente que no se pueden perder, uno de los valles más importantes de Chile.

Ubicado en la región de Coquimbo, al oeste de La Serena, encontramos el Valle del Elqui, una de las locaciones naturales mas hermosas y atractivas en todo el país, y también de Sudamérica. El Valle del Elqui está ubicado en el centro del país, a unos 535km de su capital, Santiago. El recorrido hacia el interior del Valle lo surca el río Claro y también sus afluentes, los ríos Cochiguaz y Estero Derecho, que le otorgan aún más frescura a su envidiable clima sudamericano. Y es que sus condiciones climáticas mediterráneas son excepcionales, por lo que es ideal para visitar en cualquier momento del año.

Además de su belleza escénica, el Valle del Elqui también ha estado supuestamente relacionado con fenómenos “esotéricos” y fenómenos “extraterrestres” y eso atrae a muchos turistas alrededor del mundo. Sea o no sea realidad, su ubicación y buen clima le convierte en un excelente lugar para la observación astronómica, única en todo el mundo.

Si están pensando en visitar pronto un lugar cálido, diferente y naturalmente hermoso, te invitamos a que continúes leyendo y descubras más sobre El Valle del Elqui en Chile y los distintos pueblos y actividades que le rodean. ¡Qué comience la ventura!

Chile: Valle del Elqui

Sientes una sensación de relax, calma y asombro cuando cruzas el río, y admiras las riberas con viñedos, y también los paisajes rocosos naturales en el Valle del Elqui.

La movilización en el Valle es muy sencilla en autobús, y además tomas ventaja de ello para realmente disfrutar de los alrededores, y la cultura de esta zona del país.

La región de Coquimbo, y en general toda la ciudad de La Serena tiene un clima privilegiado con muy poca humedad y un cielo despejado envidiable. De hecho, el pueblo de Vicuña en el Valle, ha sido nombrada la capital de la observación astronómica, contando con muchos centros de observación con tours diarios y nocturnos. Ya verás todo lo que te puede ofrecer este poblado de viñedos fructíferos.

Chile: Valle del Elqui

DESCUBRE VICUÑA

La entrada al Valle la encuentras en la ciudad de Serena, donde autobuses te llevan a la icónica Vicuña, un pueblo muy pintoresco donde abundan las tiendas de artesanías y suvenires, en el que puedes realizar actividades lugareñas y degustar su gastronomía en una amplia variedad de restaurantes, desde los más tradicionales hasta los más sofisticados, todo esto en la ciudad que vio nacer a la poetisa y Premio Nobel de Literatura, Gabriela Mistral (1945).

Vicuña es la capital del Valle del Elqui y también la ciudad más grande del lugar. En la Plaza de Vicuña encuentras un espacio lleno de historia, empezando por el monumento a la paz con “la rosa de los cuatro vientos” en su base, admirado por todos los lugareños y turistas. Se trata de un monumento que también lo encuentras en otras partes del mundo, ya que originalmente se escribió en 80 idiomas diferentes para expresar un mismo mensaje: “La paz prevalezca en el mundo”.

A medida que avanzamos en el pueblo llegamos al eje mistral, dedicado a la poetisa Gabriela Mistral, donde puedes seguir su imborrable huella artística tras recorrer las calles edificadas con construcciones al estilo colonial de principios de 1900, y además visitar allí el museo en su honor del que comentaremos más adelante.

Además, encuentras pintorescas atracciones como homenajes a la poetiza en los árboles, el Templo de la Inmaculada Concepción, la Torre Bauer, sus observatorios de uso científico y público (como el Mamalluca), y demás museos ubicados en su tejido urbano.

Helados Artesanales de Vicuña:

Cualquier lugareño te lo puede confirmar. Vicuña es la cuna de los mejores helados artesanales de toda la región. Imposible visitar este pueblo en El Valle del Elqui y no probar su variedad de helados, que te sirven muy bien y en porciones generosas. La recomendación de los lugareños es que paseando te detengas en varía heladerías y comiences su degustación, porque todos son riquísimos y gran parte de la experiencia cuando visitas el pueblo. De hecho, anualmente se organiza un concurso nacional en el lugar: La “Mejor picada de Chile”, en el que cada año premian al mejor helado. Entre sus postulados suelen estar los establecimientos y heladerías más clásicas que año tras año se superan a sí mismos. La Bilbaina es la más antigua, con más de 65 años desde que comenzó la elaboración de sus helados con método de congelamiento ancestrales y artesanales, apoyándose de nieve natural.

Algunas de las heladerías más reconocidas que puedes visitar además de La Bilbaina son:

Helados Artesanales Cielos Del Valle, Heladería El Cobre, Heladería artesanal El Gelatto de Vicuña y la Heladería Gufrut. Todas increíbles opciones en estilo y calidad.

Gastronomía en Vicuña:

Por otro lado, tenemos la gastronomía en el lugar con opciones variadas de cocina típica en el que puedes degustar algunos platillos clásicos como empanadas, cabrito asado, cazuela de ave, acompañado de coctelería clásica y premiada de pisco Sour, y también vinos y cervezas. Ya verás que los lugareños se las ingenian para ofrecer platos más deliciosos e innovadores cada vez, algunos con cocinas solares. Pero lo indiscutible es que se refleja la tradición con un toque de imaginación que deja a los turistas fascinados, con productos frescos de la zona y comiendo bajo las estrellas.

Chile: Valle del Elqui

El Valle del Elqui te deja sorprendido desde donde lo mires. Sus cerros están plantados con viñedos, así que no es raro que esta zona destaque por ser una zona productora de excelentes vinos chilenos, muy reconocidos al nivel internacional.

Todos tus sentidos se verán encantados cuando visites plantas elaboradas de pisco, porque además del vino, también podrás conocer todo el fascinante proceso de fabricación, desde el destilado de uvas, hasta la degustación del producto final que no te decepcionará.

Llegas a la entrada del Valle y te reciben pintorescos kioskos con ventas de artesanías típicas de la zona y también de sus clásicos helados artesanales. Es allí donde comienza a desencadenarse la aventura de este gran lugar. Quedarás fascinado con su famosa arpa eólica, un sonido mágico e inconfundible en el Valle del Elqui. Al caminar te topas también con el Embalse Puclaro (200 millones de metros cúbicos), construido originalmente para duplicar el sistema de regadío y también como reserva de agua potable.

MUSEO GABRIELA MISTRAL

Como hemos comentado, Vicuña es la ciudad que vio nacer a la aclamada poetisa y premio Nobel de Literatura, Gabriela Mistral, así que no es sorpresa que puedas seguir su huella visitando el museo que rescata su vida y obra.

Este museo es en sí la antigua casa de infancia de la premio nobel, que ha sido restaurada y ambientada para que el público conozca más sobre la poetiza que se ha convertido en un figura muy importante en la cultura chilena.

Lucila Godoy Alcayaga, mejor conocida como Gabriela Mistral, nació en el poblado de Vicuña en 1889 y es el orgullo de este pueblo. Además de su exposición permanente, donde se muestran diversos objetos, fotografías de época y textos de la poetisa, presentan al público nuevas exposiciones temporales cada mes, recorriendo la Casa Escuela que ha sido declarada como Monumento Nacional, y su Mausoleo en Montegrande.

Chile: Valle del Elqui

DESCUBRE OTROS PUEBLOS INCREÍBLES EN EL VALLE DEL ELQUI

Aventúrate en paseos coloridos y disfruta del ambiente local que ofrecen los pueblos del Valle del Elqui. Tanto Vicuña como el resto de los pueblos aledaños en el Valle tiene excelentes opciones de alojamientos (hoteles, posadas o cabañas) entre las que puedes escoger la ideal para ti. La mayoría toma ventaja de la naturaleza para recrear escenarios encantadores en las habitaciones y en sus zonas comunes, como el área de piscina y las terrazas al aire libre. Todas cuentan con comodidades completas y necesarias para ofrecerte una experiencia maravillosa y cómoda.

La parte superior del Valle de Elqui consiste de varios pueblos que pertenecen a la municipalidad de Paihuano, aunque el centro más turístico es Pisco Elqui, del que hablaremos más adelante.

La comuna Pihuano

Además del Vicuña el Valle también contiene la comuna/municipalidad de Pihuano que no puedes dejar de visitar, compuesta por 8 distritos: Paihuano (pueblo), La Quebrada, La Bajada, Quebrada de Pinto, Montegrande, Alcohuaz, Pisco Elqui y Jarillas.

Este lugar es un paraíso para los amantes de la naturaleza y la búsqueda espiritual porque sus alrededores invitan a la meditación, entre sus imponentes cerros, sus áreas verdes y sus aguas cristalinas. Es un punto increíble para relajarse con el ambiente y el panorama, así como aprovechar de desconectarse un poco del ajetreo y la tecnología.

Recorrer su calles es entrar en contacto con su histórica arquitectura colonial. Además, puedes visitar la antigua iglesia de Paihuano, y degustar la gastronomía típica tras una copa de pisco artesanal mezclado con frutas de la zona, en sus restaurantes con ambientación rural. Y es que Paihuano conserva su arquitectura tradicional, muy coloridas y memorables.

Pisco Elqui

Ubicado entre los alucinantes paisajes escénicos de la cordillera de Los Andes encontramos el poblado chileno Pisco Elqui, que bien por su nombre lo pueden adivinar, es un lugar ideal para el relax y disfrute de los mejores cocteles de pisco en el corazón del Valle. El más icónico de la zona es el pisco destilado de la uva moscatel mezclado con un poco de agua con gas al que los lugareños llaman piscola. ¡Todo un coctel refrescante y exquisito!

El Pisco Elqui es uno de los principales destinos turísticos de la zona. Está ubicado entre los 1000 y 1700 metros sobre el nivel del mar, según la locación en la que te encuentres. Esta zona tiene un microclima destacable que disfruta de más de los 300 día soleados anuales, e incluso en invierno las temperaturas se comprenden entre los 17 y 27 grados. ¡Un lugar ideal si estás pensando en escapar un poco del frío!

Estas visitas no te las puedes perder en Pico Elqui, en su mayoría con visitas guiadas:

  • Iglesia de Pisco Elqui
  • Plaza Pisco Elqui
  • Expediciones en Alcohuaz
  • Excursiones, acampadas, visitas arqueológicas y senderismo guiado.
  • Excursiones Astronómicas
  • Sesiones de meditación y terapias alternativas.

Chile: Valle del Elqui

PISCOS ARTESANALES: Conocimiento y degustación.

Cuando un chileno escucha que visitas el Valle del Elqui todos concuerdan en una misma respuesta: ¡No puedes dejar de probar el pisco! Este valle es uno de los sitios en los que se dan y producen las uvas más ideales para la preparación de esta exótica bebida alcohólica de la familia del brandi.

El aprendizaje y degustación de pisco en el Valle del Elqui es una de las actividades más clásicas y obligatorias que puedes realizar, así como visitar el Museo del Pisco. Allí conocerás un poco más sobre la agencia pionera CAPEL, que ofrece información muy completa sobre el proceso de elaboración del pisco de principio a fin, con tours guiados en los que pruebas el producto final, en diferentes presentaciones y con diferentes grados alcohólicos para todos lo gustos, una probada del verdadero sentimiento chileno plasmado en las gotas de este delicioso líquido artesanal lleno de sabor e historia. ¡Y en coctel queda más que delicioso!

El Pisco Chileno

La región de Coquimbo es famosísima en Chile por su producción de piscos, esta bebida alcohólica que pertenece a una variedad de aguardiente elaborado de uvas y fabricada tras la destilación de vino de uvas locales, con denominación de origen. De hecho, la palabra “Pisco” nace del quechua y significa “Pájaro”, una definición muy atinada para esta bebida.

Desde hace años que el Valle del Elqui han sabido dominar la perfecta combinación entre turismo y agricultura, y el pisco es gran parte de ello. Lugareños y turistas se reúnen en las diferentes destiladoras y fábricas pisqueras en el que se sumergen en los secretos y la historia tras esta exquisita bebida espirituosa.

Además de CAPEL, que es la más grande y antigua de la zona, también encontramos otras fábricas destiladoras de pirco como Ruta Norte, Mistral, Artesanos de Cochiguaz y Tres Erres. Todas geniales en sus etilos, y perfectas para conocer variaciones en el proceso que le da a cada uno su sabor y toque único, reconocido a nivel internacional.

Cuando pruebes el pisco chileno, increíble aguardiente de moscatel -y realices la cata de degustación y el tour- harás de cuenta de que sigue un sistema similar al de otras bebidas espirituosas, pero con diferenciación clave: la cultura que le antecede. Esta bebida se destila dos veces en alambique o en columna a 70% vol. El resultado se diluye con agua desmineralizada hasta alcanzar el grado deseado para luego embotellarse o envejecerse en barricas de roble. Pero no te contaremos más porque la verdadera magia esta en presenciar este interesante proceso en vivo y en directo.

ASTRONOMÍA EN EL VALLE DEL ELQUI

Este lugar, según cuentan los lugareños y los turistas que le han visitado, cuenta con cargas y propiedades enérgica invaluables, así como una experiencia completamente única a nivel cósmico, por lo que es ideal para servirse de terapias alternativas como meditación, masajes y sesiones de reiki. Si te mola todo este tema de la espiritualidad pues llegas al lugar indicado. Encontrarás guías turísticas y locaciones preparadas para disfrutar de todas estas movidas.

Los astros del Valle del Elqui son un espectáculo nocturno impresionantes que no te puedes perder. Este valle guarda el primer Santuario Internacional de Cielos Oscuros del Mundo. Y es que sus cielos despejados es otro de sus atractivos más importantes en esta locación, unos de los más claro de todo el hemisferio sur.

En la noche salen a brillar las estrellas como nunca lo habías visto, todo un espectáculo que ha captado ya la atención de muchas organizaciones científicas internacionales que ha instalado observatorios astronómicos tomando ventaja de los cerros Tololo y Pechón.

Afortunadamente no es una experiencia limitada al área científica. Hay muchos observatorios turísticos con guías y tours que detallan al público más sobre el ecosistema cósmico de la zona, así como la oportunidad de observar astros, galaxias, estrellas y planetas, ¡también estrellas fugaces! con la ventajosa visual que ofrece esta localidad en el Valle del Elqui. 

Hay muchas opciones en el Valle para disfrutar en grande de esta experiencia, entre visitas a los observatorios y guías por la zona en la que puedes optar por caminatas nocturnas acompañados de charlas informativas sobre astronomía, en el que se revelan historias y mitos acerca de la luna y las constelaciones andinas. Expertos te guían acompañados por el sonido de las aguas que descienden del río en el Valle. ¡Una sensación verdaderamente mágica!

El Elqui Dosmos

¿Imaginas dormir al pie de las estrellas frente a uno de los cielos más despejados del mundo en Pisco Elqui? Pues si visitas el Elqui domos no te lo tienes que imaginar. Este observatorio privado unifica perfectamente la tradicionalidad de la zona con todas las comodidades de un lujoso hotel, incluyendo toda la tecnología que supone un observatorio científico. Esta es realmente una experiencia que no te puedes perder.

Cuenta con recorridos de turismo astronómico que puedes hacer a pie o bajo las estrellas a caballo. Aprenderás un poco más sobre constelaciones al aire libre o incluso dentro de sus salas climatizadas en el observatorio. ¿Suena maravilloso? Esta es algunas de las experiencias únicas que consigues solo en el Valle del Elqui.

El Observatorio Municipal Cerro Mamalluca.

Otra visita obligada durante tu estadía en el Valle del Elqui, el Observatorio Municipal Cerro Mamalluca, la principal atracción turística cuando se trata de astronomía guiada para todo el público.

La contaminación lumínica es prácticamente nula en esta zona de chile, y esto le convierte en un sitio idóneo para la observación estelar. Así que este observatorio se ha ganado una de las mejores ubicaciones en el Valles para hacerlo. Su tour incluye instrucciones guiadas y apoyo audio visual. Es una experiencia muy amena y muy interesante que te recomendamos visitar. Además, tiene un espacio de cafetería muy bien adaptada para hacer aun más agradable tu visita. Llegar será muy sencillo, puede tomar un autobús del propio observatorio o ir en tu propio coche sin problema.

Recomiendan sus tours para pequeños que superan los 5 años de edad. Deberás reservan con al menos 48 horas de antelación así que apúntalo en tu lista de actividades en Chile desde que inicias tu aventura por el Valle. Cuenta con horarios diferentes que dependerán del clima y de la estación en la que visites, así que debes estar muy pendiente de ello antes de visitarle sin consultar.

Observatorio Solar Gosch

Este observatorio es único y muy representativo en Sudamérica. Ubicado en Vicuña, este observatorio ofrece una visión única de la cambiante e impredecible actividad solar que ocurre en esta región en plena luz del día. ¡Así que deberás disfrutar del paseo con gafas de sol para realmente disfrutar de esta maravillosa experiencia!

Te encantará sumarte a las actividades guiadas en esta locación que combina perfectamente ciencia, aprendizaje y diversión, por más tiempo que otro de la zona.

Hay muchísimos observatorios adicionales entre los que puedes escoger, lo importante es que disfrutes de la experiencia única que te ofrece esta locación y ninguna otra. ¡No podrás borrar tal grandeza de tu mente! Algunos de ellos son:

  • Observatorio Sirius 
  • Observatorio Nayra
  • Observatorio Ckoirama
  • Observatorio Paniri Caur
  • Observatorio Space
  • Observatorio Ahlarkapin
  • Observatorio Inca de Oro
  • Observatorio Collowara
  • Observatorio Cerro Mayu
  • Observatorio Cruz del Sur
  • Observatorio Antilhue (Hacienda Los Andes)
  • Observatorio Cancana
  • Observatorio Cielo Sur (Refugio La Frontera)
  • Observatorio de los cielos Shangri-la (Mi lodge)
  • Observatorio El Pangue
  • Observatorio Astronómico Nacional Sede Cerro Calán
  • Observatorio Umce
  • Observatorio Cerro El Pochoco
  • Observatorio Astronómico Andino
  • Observatorio Roan-Jasé
  • Observatorio Pailalén
  • Observatorio Cielos Chilenos
  • Observatorio Pocuro
  • Observatorio Cerro Chamán
  • Observatorio Tagua Tagua
  • Observatorio Orión
  • Observatorio Turístico Elke
  • Observatorio Wangulenmapu
  • Observatorio Yepún

¡No olvides los Tour místicos de la zona!

Encontrarás muchas agencias de turismo que ofrecen guías emocionantes por el Valle tomando como concepto las bellezas terrestres y astronómicas para brindad a los visitantes una experiencia única con ceremonias de conexión con el Valle para el equilibrio de los Chakras, con cuarzos en el templo del pueblo Alcohuaz. Incluye muchas actividades geniales para los amantes de la espiritualidad.

Chile: Valle del Elqui

AVENTURA Y RELAX EN ELQUI

Los amantes de los deportes de aventura pueden encontrar en el Valle del Elqui rutas para trekking, senderos para paseos en bici, excusiones y cabalgatas.

Disfruta del Valle en bicicleta

Entre las actividades más destacadas encontramos la ruta en bicicleta y a caballo en Pisco Elqui que finaliza descendiendo por los valles. Las cimas de los picos de las zonas son increíbles con vistas panorámicas geniales.

De normal las rutas guiadas te llevan por casi toda la zona para conocer más sobre el panorama del valle, sobre todo encontrarás guías que te ofrece e-bikes (bicicletas eléctricas) cargadas con luz solar, para recorrer el trayecto. Recorrerás puntos turísticos de la zona, incluyendo las playas de río, los monumentos y museos, pisquerías, observatorios astronómicos, campings con rutas nocturnas y demás. ¡Toda una experiencia recorrer el Valle del Elqui a profundidad en bicicleta!

Trekking en el Valle del Elqui

El trekking en este valle lleno de vida será una experiencia alucinante entre sus ríos y viñedos característicos. Resulta como un paraíso en plenas montañas áridas chilenas. Lo más típico es hacer recorrido de trekking al cerro El Molle, con 1000 metros sobre el nivel del mar. Lo ubicas detrás de la localidad que también lleva en nombre de El Molle.

 Pudiese considerarse una ruta para principiantes, pero no te dejes engañar. Sus pasadas de roca empinadas y complejas transforman la experiencia en todo un reto. Se llega muy fácilmente desde La Serena, en sentido hacia Vicuña. Una vez entras al pueblo El molle debes recorrerlo todo hasta el final, y llegar a la base del cerro, donde podrás aparcar tu coche sin problemas.

Chile: Valle del Elqui

¿Te has emocionado con esta maravillosa locación? A tan solo esos 15km de la Serena inicia la experiencia en el Valle del Elqui, repleta de privilegiados paisajes, cielos despejados, praderas, y relax al pie de la cordillera de los Andes.

Cada año atrae turistas que despejan su mente de los problemas cotidianos y se introducen en la aventura y libertad que propone este Valle chileno, que parece que va a su propio ritmo, calmado, silencioso, con aire puro, y zonas verdes infinitas que parecen no acabar.

¡Pero es una experiencia que nadie te puede describir en palabras, debe vivirla para realmente disfrutarla!


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