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10 COSAS QUE DEBES SABER SOBRE EL MÍTICO PILOTO NIKI LAUDA

Anteriormente te contábamos 10 cosas sobre James Hunt, uno de los pilotos de Fórmula 1 más icónicos de los años 70. Hoy queremos compartir contigo 10 cosas sobre Niki Lauda, su eterno rival y también amigo. Lauda fue un piloto emblemático durante la década de los 70 y 80, y uno de los mejores pilotos de la historia de F1. Falleció el 20 de mayo de 2019, pero su leyenda sigue viva. Estas son las 10 cosas que tienes que saber sobre Niki Lauda:

1. ¿CÓMO SURGIÓ LA PASIÓN DE LAUDA POR LOS COCHES?

Andreas Nikolaus Lauda nació el 22 de febrero de 1949 en Viena. Aunque su familia se dedicaba a los negocios y a la abogacía, muy pronto surgió la pasión de Lauda por los coches. Con 10 o 12 años ya se colaba en la finca de su abuelo para correr en coche y ahí descubrió lo que le gustaba la velocidad. En 1968, decidió ser piloto contra la voluntad de su familia . Comenzó en Fórmula Vee, pasó a la Fórmula 3 y gracias a un préstamo bancario en 1971 pudo empezar en la F2 Europea con el equipo March Racing. Ese mismo año dio el salto a la F1 y compitió en el Gran Premio de Austria, su país natal. Pasó por varios equipos: March, Marlboro-BRM y Ferrari, aunque este último fue el que marcó su carrera.

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2. UN PALMARÉS DE CAMPEONATO

El palmarés de Niki Lauda es para enmarcar. Solo hay diez pilotos en la historia que han ganado tres títulos mundiales en su carrera y él es uno de ellos. A lo largo de toda su carrera en la F1, Niki Lauda se hizo con el título de campeón del mundo en tres ocasiones: 1975, 1977 y 1984. Fue el cuarto piloto en conseguir este récord, y es que en ese momento solo le superaba Juan Manuel Fangio con sus cinco títulos. No solo ha sido tres veces campeón del mundo, el piloto disputó 171 grandes premios, se hizo con 25 victorias, 24 poles, 24 vueltas rápidas y 54 podios. Sin embargo, pese a la reconocida trayectoria automovilística, por lo que Lauda pasó a la historia no fue principalmente por sus triunfos sobre el asfalto.

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3. UN ACCIDENTE QUE CAMBIÓ SU VIDA

El 11 de agosto de 1976, Niki Lauda vivió el peor de los escenarios. En una carrera en el circuito de Nurburgring, sufrió uno de los accidentes más recordados de la historia. Había llovido y el asfalto todavía estaba mojado. Llevaba solo dos vueltas de la carrera cuando dio un giro y perdió el control de su Ferrari. Se estrelló contra el guardarraíl y, devorado por las llamas, salió disparado hacia la pista. Niki sufrió quemaduras de primer y tercer grado en el rostro, la cabeza y las manos; sus pulmones se dañaron, perdió su oreja derecha… Arturio Merzario, el piloto italiano que iba detrás de él, al ver tal escenario detuvo su coche. Junto a Harald Ertl y Guy Edwards no lo dudaron ni un momento y corrieron a rescatarlo. Todo apuntaba a lo peor, llegaron a darle la extremaunción. Pero su espíritu le hizo sobrevivir. Parecerá imposible, pero solo 40 días después volvimos a ver al piloto otra vez en su coche, esta vez en el circuito de Monza. El resultado fue increíble: quedó cuarto. Seis meses después estaba conduciendo a un nivel incluso más alto que antes. Estuvo un periodo alejado de las carreras, aunque se perdió solo dos Grandes Premios. Su eterno rival, James Hunt, se benefició de este momento para mejorar su posición en el mundial y acabó el circuito como tercero.

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4. EJEMPLO DE SUPERACIÓN

Si el accidente que sufrió Lauda impactó al mundo entero, más lo hizo su pronta recuperación. Solo 40 días después del accidente, tras una cirugía reconstructiva que no había funcionado del todo y con heridas aún no curadas, lo vimos en el circuito de Monza. El resultado fue increíble: quedó cuarto. Estuvo muy poco tiempo alejado de las carreras, tan solo se perdió dos Grandes Premios. Solo un año después, en 1977, Lauda ganó su segundo campeonato. Pero no sería la última vez; en 1984 volvió a ganar su tercer campeonato. Fue el campeonato mundial más ajustado de la historia. Venció a su compañero de McLaren Alain Prost por nada más que medio punto.

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5. TIBURÓN DE LOS NEGOCIOS

Fuera de las pistas a Niki Lauda también le gustaba triunfar. En 1980 comenzaría su carrera empresarial, fundando la aerolínea Lauda Air con vuelos internacionales desde Austria y hacia todo el mundo. El mercado aéreo es un terreno muy convulso y competente y esta aerolínea pasó por bastantes altibajos, hasta que en 2000 Lauda decidió abandonar la presidencia y al año siguiente quiso dejar la sociedad.

Dos años después se lanzó a un nuevo proyecto y compró la filial Aero-Lloyd, a la que llamó Fly Niki. En 2018, Lauda compró Amira Air y la llamó Laudamotion. La empresa Niki se disolvió, y sus operaciones se transfirieron a esta nueva aerolínea, junto a 15 aviones.

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6. SU VIDA LLEVADA AL CINE

El accidente de Lauda causó tanta expectación que se grabó una película en 2013 inspirada en él. Protagonizada por Daniel Brühl y Chris Hemsworth, Rush se basa en la temporada 1976 de F1, y muestra la rivalidad entre Niki Lauda y James Hunt en el Gran Premio de 1976. Es considerada una de las mejores 100 películas de todos los tiempos por la revista GQ. Pero no fue la única película que se inspiró en él, también se produjeron documentales como Gasoline (1984), Lauda: The Untold Story (2014) y Ferrari 312b (2017).

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7. SUPO TRANSMITIR SU PASIÓN

En el terreno personal, Niki Lauda tuvo una vida muy feliz. En 1975 se casó con su primera esposa Marlene Knaus y tuvo tres hijos: Lucas, Mathias y Christian. Tras 21 años de relación pusieron fin al matrimonio. En 2005 se casó con Birgit Wetzinger y tuvo dos hijos más: los mellizos Mia y Max, nacidos en 2009. Su hijo Mathias Lauda heredó los gustos de su padre y también es piloto de carreras.

8. SU VIDA FUERA DE LA PISTA

Tras una larga trayectoria, Niki Lauda se retiró de las pistas en 1985. Cuando abandonó los coches, se dedicó a otros negocios. Se enfocó en la aerolínea que había creado ya en 1975 y creó otra nueva. Pero no solo se dedicó a este negocio, también quiso seguir trabajando en su gran pasión: la Fórmula 1. En 1993 lo fichó Ferrari como asesor técnico y en 2001 pasó a Jaguar. También probó como comentarista de carreras en televisión, concretamente en un canal austro-alemán. Desde 2012 fue asesor técnico y accionista de Mercedes. Durante su época en mercedes, la escudería se hizo con 4 títulos mundiales: 3 de Hamilton y 1 de Nico Rosberg.

9. DE LOS COCHES A LOS LIBROS

Durante sus años como piloto Lauda escribió cuatro libros. Todos se basan en los coches y la F1. Te los dejamos aquí, ¡merecen la pena!

  • The Art and Science of Grand Prix Driving (1977). Un libro bastante técnico que explica qué se necesita para saber llevar un coche de F1.
  • My Years With Ferrari (1978). En el recoge sus años junto al equipo de Ferrari y cuenta cómo es vivir el mundo de las carreras desde dentro, y la exigencia de estar en una escudería como Ferrari.
  • The New Formula-1: A Turbo Age (1984). Un libro de 252 páginas en el que comparte como es la nueva era de la F1.
  • Niki Lauda. Meine Story (1986). El más personal de todos. Cuenta toda su vida, su época trabajando con Gordon Murray o Enzo Ferrari… Pero sorprendentemente, no se detiene mucho en su accidente de 1976.

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10. UN LEGADO DEL QUE APRENDER

Niki Lauda falleció a los 70 años en mayo de 2019, pero nos dejó un legado que sigue inspirando a miles de jóvenes a día de hoy. Es un ejemplo de superación y de liderazgo. Nos ha dejado frases que nos apetece recordar y con las que deberíamos parar a pensar. Entre ellas: “tú eres el motivo de casi todo lo que te sucede”, “si ganas es porque has hecho un buen trabajo, pero no por eso te debes estancar; sino empezar a pensar en el siguiente paso”, “el que no te quiere como eres, no merece que lo recuerdes” o “del éxito no aprendes absolutamente nada, de los errores y de los contratiempos, sí”.

Aunque desgraciadamente Niki Lauda ya no se encuentra con nosotros, queremos recordarlo por todo lo que nos ha enseñado. Su inagotable entusiasmo, su constancia, su franqueza y su valentía siguen siendo un modelo a seguir y una referencia para todos.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

  • ¿QUÉ LE PASÓ A NIKI LAUDA?

En 1976, Niki Lauda sufrió un terrible accidente en el Gran Premio de Alemania y sufrió quemaduras en la cara, perdió la oreja derecha, sus pulmones quedaron dañados…

  • ¿CUÁNTOS TÍTULOS MUNDIALES TIENE NIKI LAUDA?

Nike Lauda fue campeón del mundo hasta en 3 ocasiones: 1975, 1977 y 1984.

  • ¿QUÉ RELACIÓN TENÍAN NIKI LAUDA Y JAMES HUNT?

Niki Lauda y James Hunt fueron grandes rivales en los años 70, pero ambos se admiraban y entre los dos surgió una bonita amistad.

  • ¿CUÁNTO TARDÓ NIKI LAUDA EN VOLVER A CORRER TRAS EL ACCIDENTE?

Solo 40 días después del trágico accidente, ya pudimos volver a ver a Niki Lauda subido otra vez a su Ferrari y compitiendo en el circuito de Monza, Italia.

  • ¿CÓMO SE LLAMA LA PELÍCULA SOBRE NIKI LAUDA?

En 2013 se estrenó la película Rush, protagonizada por Chris Hemsworth y Daniel Brühl en la que se ve el accidente que sufrió y su rivalidad con el piloto James Hunt.

  • ¿QUÉ HIZO NIKI LAUDA AL DEJAR LA F1?

En 1985, Niki Lauda se retiró y se dedicó al negocio de sus aerolíneas. Además, entró en Ferrari como asesor técnico y también trabajó como comentarista de carreras.

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